天文学家对宇宙膨胀速率进行最精确测量

    发布日期:2014-04-18 07:12:14 浏览

    由于神秘的驱动性力量暗能量,宇宙在过去50亿年间加速膨胀。

    凤凰科技讯 北京时间4月11日消息,英国每日邮报报道,近日天文学家对宇宙加速膨胀的速率进行了目前为止最好的测量。他们发现108亿年前,宇宙每隔4400万年膨胀1%。斯隆数字巡天(Sloan Digital Sky Survey,缩写为SDSS)科研小组结合了两种不同的方法,分别利用类星体和星际氢气来测量宇宙的膨胀速率。

    ,天文学家们观察了当宇宙还是现在年龄的1/4时,大型星系中央明亮区域里的14万个遥远类星体。科学家在三维空间中标绘气体云的位置,得到不同距离的气体显示出来自明亮类星体不同颜色的光。然后天文学家测量了当光经过氢气的每一部分时,宇宙膨胀的速率。

    这是迄今为止对宇宙膨胀进行的最精确的测量,将有助于科学家们进一步厘清暗能量的属性。

    来自整个天空的微波辐射,由欧洲航天局的普朗克卫星捕捉。

    “大约一年前,我首次尝试了这一方法,结果证明它了的可行性。” 英国朴茨茅斯大学宇宙学和引力研究所的马修·皮耶里(Matthew Pieri)这样说道。“现在我们再次利用这一方法,获得了比之前多一倍的数据,精确性为2%。我们以无与伦比的精确性测量了宇宙的膨胀。就像树木的年轮可以透露它的年龄,每一个类星体的光谱成为记载宇宙历史的档案。”

    皮耶里解释称在过去的50亿年间,因为一种名为暗能量的神秘驱动性力量,宇宙开始加速膨胀。科学家们正在调查它为何以及如何加速,试图理解暗能量的本质。皮耶里表示:“我们正以前所未有的精确性测量宇宙大爆炸的余晖,也就是宇宙微波背景(CMB),任何时间点宇宙的膨胀速率。这一精确性或提醒我们宇宙并非我们所想的那样,获得的结果也可能与预期有所出入。”

    宇宙的演化历程:从大爆炸到现在

    皮耶里和他的同事鲍勃·尼科尔(Bob Nichol)都是国际重子振动光谱测量(SDSS)小组的成员,他们进行的这项研究是SDSS的一部分。“测量宇宙在整个历史过程中膨胀的速率是确定过去60亿年间主宰宇宙的暗能量本质的关键。” 尼科尔这样说道。“我们利用气体的分布和类星体的位置来测量这些巨型结构,这将有助于我们对比过去和近期测量的膨胀数据。”

    皮耶里博士表示:“我们的测量和预期的CMB观测之间存在有趣的差异暗示。这非常奇怪,这促使你更想查明真相。”(编译/严炎刘星)

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